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¿Qué es una Startup? – Definición de Startups

Una Startup o empresa de nueva creación es una empresa en la que sus fundadores parten de una idea o un problema con un potencial de oportunidad e impacto comercial significativo.

El objetivo de los fundadores iniciales de una  startup up, es establecer un equipo cofundador comprometido con las habilidades y capacidades necesarias para poder validar el problema/solución inicial y el ajuste del producto/mercado, antes de escalarlo a una empresa significativa y a un negocio autosuficiente.

A menudo el desarrollo real de una start up comienza incluso antes con la búsqueda de una idea o un problema significativo que valga la pena resolver y la creación de un equipo fundador comprometido y alineado con una visión compartida para hacer realidad esa visión.

Cómo definir una Startup
Teniendo en cuenta todo lo anterior, vale la pena señalar que el cambio es fundamental para el significado de Startup. Hay un sentido de transición y una naturaleza temporal en ella, ya que con el tiempo una start-up puede expandirse o ser comprada por otra empresa.

Por lo tanto, es difícil decir que una start-up es definitivamente una cosa u otra, salvo para destacar que la capacidad de cambiar y ser diferente es la esencia de una start-up. La energía, la emoción y la sensación de posibilidad corre a lo largo de las empresas de nueva creación, así como la sensación de que cualquier cosa puede suceder.

Así pues, además del propio proceso de innovación, desde la idea hasta el producto y el modelo de negocio que genera valor, las empresas de nueva creación o start ups también deben contar con un equipo fundador fuerte y comprometido y desarrollar ambos conjuntamente en una empresa y organización en crecimiento real que capte el valor que se está creando como una gran empresa.

Una gran empresa es una entidad autosuficiente que ya no depende de una sola persona u otra organización, en la que todos los conocimientos, valores, estrategias, derechos de propiedad intelectual, etc., necesarios están permanentemente integrados en su existencia de manera que pueda seguir operando, mejorando y creando valor para los clientes, los accionistas y otras partes interesadas clave, al tiempo que se mantiene estable desde el punto de vista financiero por el valor de las soluciones y los productos que crea.

Las 7 características que comparten Startup exitosas

Se necesitan muchas agallas para fundar una empresa… Primero, tienes que desafiar esa estadística de «uno de cada diez fracasos».

Una de las principales diferencias entre fundar una Start up y una empresa más tradicional, es el compromiso con el crecimiento rápido. «Hay una gran diferencia ideológica (y organizativa) entre una startup, una pequeña empresa y una gran corporación, que requiere diferentes estrategias de financiación».

En otras palabras, sabes que la curva de aprendizaje será enorme, pero no te disuade. ¡¿Quién necesita pasatiempos cuando tienes una recaudación de fondos, verdad?!

Finalmente, avanzas incluso cuando los amigos y la familia no entienden totalmente tu visión.

Hacer algo diferente del status quo, puede causar mucha emoción – y resultar en muchos «consejos» no solicitados. Los fundadores son algunas de las personas más valientes que conocemos, confiando en última instancia en la claridad de su visión más que en los detractores.

Dicho esto, ¿qué es lo que finalmente separa a las nuevas empresas que tienen éxito de las que fracasan?

Resulta que las historias de éxito comparten características comunes, desde la investigación exhaustiva de la adecuación del producto al mercado, hasta la concentración en lo que más importa, pasando por la creación de comunidades comprometidas. En el resto de este artículo, revisaremos las características que son comunes entre las startups exitosas, para ayudar a otros a aprender de los que han tenido éxito.

1. Comienzan con pequeños mercados de prueba

Por el contrario, el hecho de que usted haya descubierto que su producto o servicio es atractivo para un gran mercado, no significa que deba abordarlo todo. Al menos, no para empezar.

Como el cofundador de PayPal y primer inversor en Facebook Peter Thiel dijo recientemente a los estudiantes de la Universidad de Stanford:

«El mayor error que puedes cometer como una joven empresa es ir tras un mercado gigante desde el principio. Eso significa que no has definido las categorías correctamente. Y vas a estar lidiando con demasiada competencia de una manera u otra.»

Es contraintuitivo: necesitas un producto que cubra una gran cuota de mercado, o nunca serás capaz de escalar en una gran empresa. Sin embargo, empieza por lo pequeño para afinar tu proceso y finalmente llegar allí.

Un ejemplo clásico de tecnología de empezar con un mercado pequeño es Facebook. Mark Zuckerberg lanzó infamemente el sitio en Harvard, seguido por un puñado de otras universidades de la Ivy League.

Más tarde la plataforma abrió sus puertas a cualquier persona en el país con una dirección de correo electrónico .edu. Mucho antes de que Facebook se apoderara del mundo, la compañía estaba constantemente innovando y ajustándose a la retroalimentación.

2. Tienen un ajuste entre producto y mercado

Vender un producto o servicio que los clientes realmente quieren es importante. El mercado debe estar dispuesto y ser capaz de pagar por lo que está vendiendo. Parece sencillo y obvio, pero muchas empresas nuevas luchan por definir su adecuación producto-mercado.

Según un informe de CBI Insights, el 42 por ciento de las startups fracasadas encuestadas atribuyeron su fracaso a un mal ajuste al mercado. Es seguro asumir que la mayoría de estas compañías hicieron algún tipo de investigación antes de lanzarse. Lamentablemente, esa investigación probablemente no abarcó una base de mercado lo suficientemente amplia como para determinar una imagen precisa de la demanda.

Es posible que un producto o servicio sea inicialmente bien recibido, sólo para descubrir más tarde que no tiene el nivel de apoyo que se necesita para tener éxito. Las empresas de éxito saben que una idea inicial o un concepto de producto puede necesitar ser ajustado a medida que se desarrolla. Prueban continuamente sus supuestos y cambian de rumbo según sea necesario. Cuanto antes se ajuste el producto al mercado, mejor será su base para el éxito.

3. Fomentan increíbles culturas de empresa

En los dos primeros años de una empresa, entre el 50 y el 60 por ciento de sus empleados probablemente renunciarán, según la colaboradora de Forbes Candida Brush. ¿Su razón para dejarlo?

Normalmente se debe a una mala gestión, lo que se relaciona directamente con la cultura. Tradicionalmente hablando, una cultura no es más que un conjunto de creencias compartidas por una comunidad. Por lo tanto, una cultura de oficina se compone esencialmente de las suposiciones que tiene la gerencia sobre cómo (y por qué) se hace el trabajo:

¿Quiénes somos como empresa y como individuos?
¿En qué creemos o defendemos?
¿Qué tan cerca debemos estar de nuestros compañeros de trabajo?
¿Deberían permitirse los perros en el trabajo?
Las respuestas a preguntas como estas determinan en última instancia la cultura de su empresa. Con la constante presión de acelerar el desarrollo de productos y la adquisición de clientes, no es de extrañar que tantos fundadores descuiden la cultura. Cultivar una cultura fuerte comienza con la aclaración de sus valores como empresa, y luego infundir esos valores en todo, desde las políticas de la oficina hasta el ambiente de trabajo. Es por esta razón que muchos fundadores eligen espacios de trabajo de tecnología compartida en lugar de los tradicionales entornos de oficina. Con tiempo y recursos limitados, infundirte a ti mismo dentro del tipo de cultura que quieres replicar es un movimiento inteligente.

4. Ellos tienen el enfoque

Cuando se empieza desde cero, especialmente con un equipo pequeño, es fácil asumir demasiados proyectos a la vez. Desafortunadamente, esto puede matar tu inicio.

Como escribe el cofundador de Y Combinator, Paul Graham, «Aunque la causa inmediata de muerte en una startup tiende a ser la falta de dinero, la causa subyacente suele ser la falta de concentración».

Una startup que ha hecho un gran trabajo manteniéndose en el camino es BlaBlaCar. A diferencia de Uber, esta startup francesa está satisfaciendo una necesidad de transporte más especializada: compartir coche para viajes de larga distancia. BlaBlaCar conecta a los conductores con otros que viajan en la misma dirección, como el autostop moderno. Al centrarse en su nicho específico, la empresa inicial recaudó una ronda de 100 millones de dólares en 2014, y ahora se ha expandido a 20 millones de usuarios en 18 países diferentes. Al mantenerse enfocada en su público objetivo y en su producto, la organización fue capaz de comunicar claramente lo que los hace únicos para los inversores. Traducción: crecimiento rápido.

5. Se toman la retroalimentación en serio

Otra cualidad de los inicios exitosos es su capacidad de ajustarse a la retroalimentación. Ya sea que la retroalimentación provenga de inversionistas, asesores, mentores o clientes, las startups exitosas extraen valor de la retroalimentación para ayudar a mejorar su producto, servicio o modelo de negocios. En última instancia, es un acto de equilibrio entre saber cuándo girar y cuándo mantenerse firme.

Los fundadores inteligentes se conectan con los mentores y asesores desde el principio, desarrollando relaciones con aquellos que les precedieron para aprender de sus errores y éxitos. Una de las mejores maneras de hacer esas conexiones es a través del trabajo en equipo. Instálese en un espacio de trabajo centrado en la tecnología, y estará conectado con individuos que entienden los desafíos que enfrenta.

6. Construyen comunidades comprometidas

Finalmente, las empresas de mayor éxito piensan más allá de la adquisición de clientes y trabajan en la construcción de la comunidad. Incapaces de confiar en décadas de lealtad a la marca, como sus contrapartes establecidas, se arremangan y se comprometen con sus mercados objetivo.

Un gran ejemplo de construcción de comunidades se puede encontrar en la Caza de Productos. Los seguimientos masivos en línea de la empresa proceden de que el fundador de la compañía se comprometió personalmente con sus usuarios en Twitter y los invitó a unirse a la comunidad de Product Hunt cuando sus productos aparecieron en el sitio.

Por suerte, hoy en día hay muchos foros diferentes para crear comunidades comprometidas. Las plataformas de medios sociales, los foros en línea y las aplicaciones de mensajería como Slack son todas herramientas convenientes para comprometerse directamente con los clientes potenciales. ¿La parte difícil? Cómo hacer que la gente se interese en primer lugar.

A lo que se reduce, en última instancia, es a saber qué es lo que más valora su mercado y a facilitar una conversación en torno a esos valores. ¿Cómo saber qué es lo que valora su mercado? Pregunte.

7. Son apasionados de la interrupción

Los arranques exitosos se basan en ideas perturbadoras. Más que una palabra de moda, la disrupción está cambiando el status quo en un mercado existente. La frase «tecnologías disruptivas» fue acuñada por el profesor de la Escuela de Negocios de Harvard Clayton Christensen.

La tecnología disruptiva crea nuevos mercados y redes de valor que eventualmente desplazan a los más establecidos. Así pues, el factor que impulsa el éxito de una nueva empresa es más que alguien que quiere ser su propio jefe, es alguien que prevé «una nueva normalidad» para su mercado objetivo. Es esa pasión la que les hace avanzar frente a los competidores existentes, los estándares y normas de la industria.

Por supuesto, lo que realmente hace que una idea sea perturbadora es discutible. Generalmente, es algo que es simultáneamente irritante.

¿Qué es un startup?

Existen diferentes clasificaciones para las startups. En varias páginas se pueden encontrar más o menos tipos de Startups en los negocios, pero aquí puedes ver algunos tipos de startups que son los más representativos.

Cuando se trata de definir una start-up, hay dos definiciones principales: puedes pensar en ella en términos del negocio real o puedes centrarte en el espíritu y la mentalidad. Literalmente, una start-up es un negocio nuevo y emergente.

Sin embargo, la mentalidad de una start-up puede incluir negocios existentes, siempre y cuando operen con la misma actitud con la que fueron fundados. ¿Y cuáles son esos principios clave?

Rápido – ya sea que se trate de tomar decisiones y cambiar las prioridades rápidamente, o crecer y ampliar el negocio en una cantidad concentrada de tiempo, las cosas se mueven rápido en las empresas de nueva creación.

Fundadores – aunque el equipo tendrá un impacto significativo, una start-up es la creación de sus fundadores, normalmente una tercera persona que es clave para las operaciones del negocio. Los fundadores tienen la idea de que quieren actuar para crear un cambio en el mercado y se comprometen a hacerlo realidad, a menudo debido a una conexión personal.

Visión global – una de las principales diferencias entre una empresa de nueva creación y una pequeña empresa es que una empresa de nueva creación tiene una idea que puede ser aplicada y comercializada a nivel mundial. En cambio, una pequeña empresa está vinculada a un lugar o mercado particular.

Por ello, muchas empresas de nueva creación son empresas tecnológicas con productos o servicios que sólo requieren una conexión a Internet.

Financiación – las empresas de nueva creación tienden a ser autofinanciadas, o reciben inversiones de ángeles o empresas de capital de riesgo – véase más abajo nuestra jerga con más información al respecto. Lo que las diferencia de otras fuentes de financiación es que a menudo hay más de una asociación entre los inversores y los fundadores. Esto es particularmente probable con los inversores ángeles que también pueden ofrecer algún tipo de tutoría o asesoramiento para la puesta en marcha.

Crecimiento – si bien una empresa de nueva creación puede empezar su vida como una operación de una o dos personas que se realiza a pequeña escala, una empresa que tiene como objetivo crecer y escalar rápidamente para servir a un gran mercado es una empresa de nueva creación.

Nuevo – aunque la definición de empresa de nueva creación ha cambiado con el tiempo (más sobre eso en la siguiente sección), todavía se está de acuerdo en que una empresa de nueva creación es una empresa nueva.

Cómo de nuevo puede variar – generalmente, una empresa en sus primeros años de actividad (hasta un máximo de unos cinco años) se consideraría una empresa de nueva creación.

Solución de problemas – uno de los principales objetivos de una empresa de nueva creación es resolver un problema mediante un producto o servicio nuevo o mejor que el disponible en la actualidad. Esto significa a menudo operar sin un camino claro o directrices para el éxito.

Limitaciones – ya sean los recursos, el tamaño, el tiempo (o una combinación de los tres), las empresas de nueva creación son operaciones magras.

Empresa registrada – para ser una start-up algunos dicen que hay que ser una empresa formalmente reconocida, tanto si se tiene un solo miembro del equipo como si son diez. Sin el papeleo necesario y el estado del negocio, es una idea de negocio.

Incertidumbre – con cualquier nuevo negocio, se desconoce mucho y esto es particularmente el caso de las empresas de nueva creación. A menudo, esto permite la experimentación, así como una sensación de volatilidad; las cosas pueden cambiar en el día a día. El riesgo y el fracaso son fundamentales para las empresas de nueva creación: con tantas ideas y conceptos que se están probando, algunos funcionarán y otros no.

Cultura de equipo – aunque hay un debate sobre cuántos miembros de equipo debe tener una empresa de nueva creación, se está de acuerdo en que es una pequeña empresa en la que cada individuo, así como el equipo en su conjunto, tiene un impacto directo en la empresa.

¿Cuántos tipos de startup existen?

1. Grandes empresas emergentes

Las empresas con gran capital y presencia en diferentes mercados son reconocidas por lo que han ofrecido durante años. Sin embargo, para ser más rentables y crear nuevos ingresos, las grandes empresas tienen que innovar en nuevos modelos de negocio que les ayuden a cumplir esos objetivos. Cualquier nuevo negocio desarrollado por algunas de estas empresas entra dentro de esta categoría.

2. Startups comprables

La capacidad de los desarrolladores de software está aumentando, y estamos viendo más aplicaciones en el mercado. Tal vez el objetivo de los creadores es generar algo nuevo, pero en algún momento terminan siendo adquiridos por un gigante de la tecnología. Como ejemplo tenemos Instagram que fue adquirida por Facebook.

3. Empresas de emprendimiento social

Hay empresarios que están creando organizaciones sin fines de lucro, o una combinación de la búsqueda de beneficios, pero sobre todo su objetivo final es mejorar su entorno. El principal objetivo de los emprendedores sociales es hacer del mundo un lugar mejor. No por el hecho de que su empresa u organización no busque la rentabilidad como objetivo principal, no debemos considerarlos como una start-up. También están iniciando un camino hacia la creación de riqueza, para crear un mundo mejor.

4. Arranques escalables

En esta categoría entran los que probablemente oigamos más, los Tech Startups. Las empresas de tecnología tienen un enorme potencial de crecimiento debido a la naturaleza que permite el acceso a un mercado global. Ser escalable va más allá de la tecnología, ser escalable es el potencial de una empresa recién establecida para obtener financiación de los inversores y crecer hasta tener una presencia mundial.

5. Estilo de vida de las nuevas empresas

Para los amantes de los hobbys que trabajan en su verdadera pasión pueden ser listados bajo este tipo de iniciación. Por lo general, son personas que quieren satisfacer sus necesidades participando en actividades que son totalmente de su agrado. Por ejemplo, los amantes de la música que deciden abrir una escuela de música para pasar más tiempo en este entorno.

6. Creación de pequeñas y medianas empresas:

La descripción de una PYME puede ser ambigua, porque este tipo de empresas puede clasificarse ya sea por su tamaño en personas o por la cantidad de ingresos que tienen. Lo que tienen en común es que estos negocios comienzan con el ideal de un fundador o grupo de fundadores para resolver una de sus necesidades. Las PYMES en la fase de fundador no necesitan ser empresas muy sofisticadas para ser consideradas como startups. La forma tradicional de crear riqueza es iniciar nuevos negocios con modelos de negocio probados.