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¿Qué es un profit warning?

Un profit warning es una comunicación pública de una empresa en la que se informa de que sus beneficios caerán por debajo de las expectativas.

Es cuando una empresa que cotiza en bolsa avisa a sus accionistas de que sus beneficios no van a cumplir las expectativas anteriores. La advertencia se emite normalmente poco antes de que las cifras se hagan públicas.

¿Por qué es importante el profit warning?

Las estimaciones de beneficios influyen considerablemente en la cotización de las acciones porque ayudan a los inversores a evaluar el potencial de un valor.

Si los inversores esperan que una empresa obtenga, por ejemplo, 0,50 euros de beneficios por acción en el próximo trimestre, pero la empresa realmente obtiene 0,48 euros, muchos inversores podrían vender las acciones y, por tanto, el precio de las acciones de la empresa probablemente caerá tras el anuncio.

Por el contrario, si la empresa anuncia 0,52 euros, el precio de las acciones probablemente subirá.

El grado de «fallo» o «sorpresa» influye en la variación del precio de las acciones. Por ello, los avisos de beneficios suelen ser un intento de la empresa de suavizar el golpe de un anuncio de beneficios por debajo de las expectativas.

Algunas empresas no dan orientaciones y, por tanto, no emiten avisos de beneficios. La elección de no dar orientaciones suele hacerse para reducir la responsabilidad legal en caso de que las estimaciones de la dirección sean erróneas.

Algunos analistas afirman que las empresas que no ofrecen ninguna orientación suelen recibir un «respiro» en las variaciones de la cotización de las acciones cuando estas empresas no obtienen beneficios, porque el mercado es consciente de que la dirección de la empresa no ha dado ninguna información a los analistas (ni a sus estimaciones resultantes).

¿De donde puede sonarle un profit warning?

El significado de profit warning le sonará si es usted accionista, siendo posible que haya recibido un profit warning sobre una empresa en la que ha invertido.

Si no es así, este tipo de advertencias suelen aparecer en los medios de comunicación financieros, especialmente cuando se trata de una gran multinacional.

¿Cómo funciona el profit warning?

Los avisos de beneficios forman parte del amplio y fluido mundo de la orientación de los beneficios, en el que la dirección de las empresas que cotizan en bolsa emite estimaciones sobre lo que esperan que sean los beneficios del próximo trimestre.

La orientación se basa en la experiencia, los cálculos y las perspectivas de la dirección.

Las estimaciones de beneficios de la dirección influyen significativamente en los analistas que cubren las acciones, porque los analistas incorporan estas estimaciones en sus propios estudios y previsiones de beneficios para sus clientes.

Cuando la dirección se da cuenta de que la empresa probablemente no cumplirá las expectativas que comunicó previamente, la empresa suele emitir un profit warning a través de un comunicado de prensa o una conferencia telefónica con los analistas varias semanas antes de anunciar los beneficios trimestrales.

Otras consideraciones sobre un profit warning.

El objetivo de una advertencia de beneficios es ayudar a preparar a los inversores para las malas noticias, y permitirles a ellos y al mercado en general ajustarse en consecuencia.

Sin embargo, la naturaleza de estas advertencias también puede variar.

Puede referirse simplemente al hecho de que los beneficios han bajado ligeramente respecto al mismo trimestre del año anterior, por ejemplo.

Sin embargo, también puede significar que los beneficios han disminuido significativamente, y que la empresa puede llegar a tener pérdidas.

Esto suele tener un efecto negativo en el precio de las acciones de la empresa. Si no se emite ninguna advertencia antes de un conjunto de resultados negativos, el anuncio se denomina sorpresa de beneficios negativa.