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¿Qué es la Renta Per Cápita?

Por definición, la renta per cápita es la renta de cada persona. «Per cápita» es de hecho una definición latina que significa literalmente «por cabeza«.

En términos estadísticos y económicos se utiliza para indicar la renta media de los individuos que viven en un municipio, una región o un estado.

Los economistas y estadísticos que tienen la tarea de cuantificar el bienestar de un Estado, se valen de una serie de indicadores, cuyo objetivo es hacer una fotografía, lo más real posible, de las condiciones económicas y sociales de un país. La renta per cápita es uno de estos indicadores, de hecho uno de los más utilizados.

20 países con el mayor número de Renta Per Cápita.

Un estudio del FMI (Fondo Monetario Internacional) ha elaborado una clasificación de los 20 países con mayor renta per cápita en 2019. Las cifras son en dólares de EEUU.

  1. Luxemburgo: 115 200
  2. Suiza: 85 160
  3. Noruega: 82 770
  4. Islandia: 79 270
  5. Irlanda: 77 160
  6. Catar: 72 680
  7. Estados Unidos: 65 060
  8. Singapur: 62 980
  9. Dinamarca: 62 040
  10. Australia: 57 200
  11. Suecia: 54 140
  12. Países Bajos: 54 130
  13. Austria: 52 470
  14. San Marino: 51 030
  15. Finlandia: 50 880
  16. Alemania: 49 690
  17. Canadá: 48 600
  18. Bélgica: 47 530
  19. Francia: 43 500
  20. Emiratos Árabes Unidos: 42 380

Cómo se calcula la Renta per Cápita

La renta per cápita se calcula mediante una gran suma: se suman los ingresos de todos los ciudadanos y luego se divide esta suma entre el número de ciudadanos. Los institutos públicos de encuestas estadísticas (por ejemplo, el ISTAT), obtienen estos datos de las publicaciones de la Agencia Tributaria.

Podemos medir la renta per cápita en ciudades, estados y países. El más común es el cálculo de la renta nacional per cápita, en el que se divide el Producto Nacional Bruto por el número de habitantes del país.

Normalmente, los países desarrollados tienen una renta per cápita más alta que los países subdesarrollados. No es una regla que esto ocurra, porque el número de habitantes es una variable.

Un país puede estar muy desarrollado desde el punto de vista socioeconómico y tener una población importante, pero seguir teniendo una renta per cápita baja.

Es el caso de China: la segunda economía del mundo, cuyo PIB es de 2,44 billones de dólares (datos de 2016), no tiene una renta per cápita tan elevada si se compara con su PIB. La renta per cápita de China fue de 7.400 dólares en 2014 (datos del Banco Mundial).

La explicación es la gigantesca población de China, de 1.300 millones de personas; para realizar la renta media por persona, el resultado no será muy llamativo.

Lo contrario también es cierto: los Emiratos Árabes Unidos, por ejemplo, tienen una renta per cápita muy alta, de 43.000 dólares. Hay algunos multimillonarios en el país, que tiene una pequeña población – de aproximadamente 4 millones – y cuando se trata de calcular los ingresos por persona, el resultado es alto.

Esta información nos lleva a concluir que, aunque la renta per cápita es un indicador del desarrollo de un país, no traduce la realidad del mismo. No tiene en cuenta factores importantes para el desarrollo de las naciones, como la desigualdad social y la concentración de la renta.

Es el caso de los Emiratos Árabes: la renta se concentra en una ínfima parte de la población y, por tanto, la renta per cápita no se corresponde con la realidad de la mayoría de las personas, ya que una mínima parte de ellas tendrá una renta compatible con la renta per cápita de ese país.

¿Qué factores se utilizan para el calculo de la Renta Per Cápita?

Para entender el cálculo de la renta per cápita, primero hay que desentrañar el significado de algunos términos en economía. El primero de ellos es el famoso PIB.

El Producto Interior Bruto (PIB) es la suma de todos los bienes y servicios producidos en un periodo determinado, que suele ser un año.

Con este indicador se puede observar si la economía nacional crece o se contrae, por ejemplo. Para calcular el PIB brasileño, se tiene en cuenta todo lo que se produce en el país, ya sea de empresas brasileñas o de empresas multinacionales que operan en el territorio brasileño.

El PIB es diferente del PNB, que significa Producto Nacional Bruto. Una forma habitual de calcular el PNB es considerar el conjunto de la riqueza generada dentro del país -el PNB-, restando la riqueza enviada al exterior por las empresas extranjeras que están en su territorio y añadiendo la riqueza enviada al país por las empresas nacionales que operan en el extranjero.

Una vez comprendidos estos conceptos, es el momento de entender el cálculo de la renta per cápita.

Limitaciones de la renta per cápita

Normalmente, los países con economías desarrolladas tienden a presentar valores de renta per cápita más altos que los países con economías más atrasadas, ya que cuanto mayor sea su producción económica, mayor será su renta per cápita.

Sin embargo, el uso de este indicador por sí solo no permite evaluar las condiciones socioeconómicas de un país. Esto se debe a que la renta per cápita puede variar en función del número de habitantes.

Desde esta perspectiva, aunque el país tenga una economía muy desarrollada, si está muy poblado, probablemente la renta per cápita será baja y no reflejará su desarrollo económico.

Esto sucede con China, que actualmente es considerada la segunda potencia mundial debido a su rápido desarrollo industrial. Este país tiene una renta per cápita inferior a la de muchos países subdesarrollados, porque tiene una población enorme, que supera los 1.300 millones de personas.

Además, una renta per cápita elevada no refleja las condiciones socioeconómicas de la población si la renta está mal distribuida.

Esto sucede porque, como este índice realiza una media, no significa que toda la población tenga estos ingresos. Si la renta del país está muy concentrada, sólo una parte de la población, aunque la renta del país sea elevada, tendrá condiciones socioeconómicas acordes con el desarrollo económico.

Por lo tanto, este indicador económico por sí solo no puede caracterizar la situación económica del país y debe utilizarse junto con otros indicadores económicos y sociales para conocer realmente la realidad del país analizado.

Diferencia entre el PIB y la renta per cápita

La renta per cápita se confunde a veces, pero son dos cosas diferentes. Ambos son indicadores del estado de bienestar de los ciudadanos pero:

El PIB representa el producto interior bruto, que es la suma de todos los bienes y servicios comercializados en un país, considerados según su valor en euros;

La renta per cápita, en cambio, es la renta media de cada ciudadano.

Tanto el PIB como la renta per cápita son muy utilizados en economía, como indicadores del bienestar de un país, pero también son criticados por diversos estudiosos, porque hacen una fotografía muy aproximada de la realidad, que no refleja muchos aspectos importantes.

Por ejemplo, el PIB representa todos los bienes y servicios que se intercambian, pero no proporciona datos sobre la salud del país, ni sobre el nivel de educación, que también son muy importantes para evaluar el bienestar de una zona.

La renta per cápita también tiene la limitación de ser sólo una media, por lo que si en un estado hay una gran diferencia de ingresos entre las personas, esto no lo muestra la renta per cápita.