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La Piramide de Maslow – Qué es, definición y concepto

La Pirámide de Maslow es una teoría de Abraham Maslow, que plantea que las personas están motivadas por cinco categorías básicas de necesidades: fisiológicas, de seguridad, de amor, de estima y de realización personal.

La Pirámide de necesidades de Maslow – Conclusiones
Según Maslow, tenemos cinco categorías de necesidades: fisiológicas, de seguridad, de amor, de estima y de auto-realización.
En esta teoría, las necesidades superiores en la jerarquía comienzan a surgir cuando la gente siente que ha satisfecho suficientemente la necesidad anterior.
Aunque las investigaciones posteriores no respaldan completamente toda la teoría de Maslow, su investigación ha impactado a otros psicólogos y ha contribuido al campo de la psicología positiva.

¿Cuál es la jerarquía de necesidades de Maslow?

Para entender mejor lo que motiva a los seres humanos, Maslow propuso que las necesidades humanas pueden organizarse en una jerarquía. Esta jerarquía va desde necesidades más concretas como la comida y el agua hasta conceptos abstractos como la realización personal. De acuerdo con Maslow, cuando se satisface una necesidad inferior, la siguiente necesidad en la jerarquía se convierte en nuestro foco de atención.

Estas son las cinco categorías de necesidades según Maslow:

Fisiológicas

Se refieren a las necesidades físicas básicas como beber cuando se tiene sed o comer cuando se tiene hambre. Según Maslow, algunas de estas necesidades implican nuestros esfuerzos para satisfacer la necesidad del cuerpo de homeostasis; es decir, mantener niveles consistentes en diferentes sistemas corporales (por ejemplo, mantener una temperatura corporal de 98,6°).1

Maslow consideraba que las necesidades fisiológicas eran la más esencial de nuestras necesidades. Si alguien carece de más de una necesidad, es probable que intente satisfacer estas necesidades fisiológicas primero. Por ejemplo, si alguien está extremadamente hambriento, es difícil concentrarse en otra cosa que no sea la comida. Otro ejemplo de una necesidad fisiológica sería la necesidad de un sueño adecuado.

Seguridad

Una vez que los requisitos fisiológicos de las personas se cumplen, la siguiente necesidad que surge es un entorno seguro. Nuestras necesidades de seguridad son evidentes incluso en los primeros años de la infancia, ya que los niños necesitan entornos seguros y predecibles y suelen reaccionar con miedo o ansiedad cuando no se satisfacen.

Maslow señaló que en los adultos que viven en los países desarrollados, las necesidades de seguridad son más evidentes en situaciones de emergencia (por ejemplo, guerras y desastres), pero esta necesidad también puede explicar por qué tendemos a preferir lo conocido o por qué hacemos cosas como comprar seguros y contribuir a una cuenta de ahorros.

El amor y la pertenencia

De acuerdo con Maslow, la siguiente necesidad en la jerarquía implica sentirse amado y aceptado. Esta necesidad incluye tanto las relaciones románticas como los lazos con amigos y familiares.

También incluye nuestra necesidad de sentir que pertenecemos a un grupo social. Lo más importante es que esta necesidad abarca tanto el sentirse amado como el sentir amor hacia los demás.

Desde la época de Maslow, los investigadores han seguido explorando cómo las necesidades de amor y pertenencia afectan al bienestar. Por ejemplo, tener conexiones sociales está relacionado con una mejor salud física y, a la inversa, sentirse aislado (es decir, tener necesidades de pertenencia no satisfechas) tiene consecuencias negativas para la salud y el bienestar2.

Estima

Nuestras necesidades de estima implican el deseo de sentirnos bien con nosotros mismos. De acuerdo con Maslow, las necesidades de estima incluyen dos componentes. El primero implica sentir confianza en sí mismo y sentirse bien con uno mismo.

El segundo componente implica sentirse valorado por los demás, es decir, sentir que nuestros logros y contribuciones han sido reconocidos por otras personas. Cuando se satisfacen las necesidades de estima de las personas, éstas se sienten seguras y ven sus contribuciones y logros como valiosos e importantes.

Sin embargo, cuando no se satisfacen sus necesidades de estima, pueden experimentar lo que el psicólogo Alfred Adler llamó «sentimientos de inferioridad».

Autoactualización

La auto-realización se refiere a sentirse realizado, o a sentir que estamos viviendo a la altura de nuestro potencial. Una característica única de la auto-actualización es que se ve diferente para cada uno.

Para una persona, la auto-realización puede implicar ayudar a otros; para otra persona, puede implicar logros en un campo artístico o creativo. Esencialmente, la auto-realización significa sentir que estamos haciendo lo que creemos que debemos hacer.

Según Maslow, es relativamente raro que se logre la autorrealización, y entre sus ejemplos de personas famosas que se han autorrealizado se encuentran Abraham Lincoln, Albert Einstein y la Madre Teresa.

Probando la teoría de Maslow

En el tiempo transcurrido desde que Maslow publicó su trabajo original, su idea de que pasemos por cinco etapas específicas no siempre ha sido apoyada por la investigación. En un estudio de 2011 sobre las necesidades humanas a través de las culturas, los investigadores Louis Tay y Ed Diener examinaron los datos de más de 60.000 participantes en más de 120 países diferentes.

Evaluaron seis necesidades similares a las de Maslow: necesidades básicas (similares a las necesidades fisiológicas), seguridad, amor, orgullo y respeto (similares a las necesidades de estima), dominio y autonomía. Descubrieron que la satisfacción de estas necesidades estaba efectivamente vinculada al bienestar.

En particular, el hecho de que se satisficieran las necesidades básicas estaba vinculado a la evaluación general de la vida de las personas, y el hecho de sentir emociones positivas estaba vinculado a la satisfacción de las necesidades de sentirse amado y respetado3.

Sin embargo, aunque Tay y Diener encontraron apoyo para algunas de las necesidades básicas de Maslow, el orden en que las personas siguen estos pasos parece ser más una guía aproximada que una regla estricta.

Por ejemplo, las personas que viven en la pobreza pueden haber tenido problemas para satisfacer sus necesidades de alimentación y seguridad, pero estas personas todavía a veces declaran sentirse amadas y apoyadas por las personas que las rodean. Satisfacer las necesidades anteriores en la jerarquía no siempre fue un prerrequisito para que las personas satisficieran sus necesidades de amor y pertenencia.

Cómo la gente progresa a través de la jerarquía de necesidades

Maslow postuló que había varios requisitos previos para satisfacer esas necesidades. Por ejemplo, tener libertad de expresión o vivir en una sociedad justa y equitativa no se mencionan específicamente dentro de la jerarquía de necesidades, pero Maslow creía que tener estas cosas hace que sea más fácil para las personas lograr sus necesidades.

Además de estas necesidades, Maslow también creía que tenemos la necesidad de aprender nueva información y de entender mejor el mundo que nos rodea.

Esto se debe en parte a que aprender más sobre nuestro entorno nos ayuda a satisfacer nuestras otras necesidades; por ejemplo, aprender más sobre el mundo puede ayudarnos a sentirnos más seguros, y desarrollar una mejor comprensión de un tema que nos apasiona puede contribuir a la auto-realización.

Sin embargo, Maslow también creía que este llamado a entender el mundo que nos rodea es una necesidad innata también.

Aunque Maslow presentaba sus necesidades en una jerarquía, también reconocía que satisfacer cada necesidad no es un fenómeno de todo o nada.

En consecuencia, la gente no necesita satisfacer completamente una necesidad para que surja la siguiente necesidad en la jerarquía. Maslow sugiere que, en un momento dado, la mayoría de las personas tienden a tener cada una de sus necesidades parcialmente satisfechas, y que las necesidades más bajas en la jerarquía son típicamente aquellas hacia las que las personas han hecho más progresos.

Además, Maslow señaló que un comportamiento puede satisfacer dos o más necesidades. Por ejemplo, compartir una comida con alguien satisface la necesidad fisiológica de alimento, pero también puede satisfacer la necesidad de pertenencia. Del mismo modo, trabajar como cuidador remunerado proporcionaría a alguien ingresos (que le permitirían pagar la comida y el alojamiento), pero también puede proporcionarle una sensación de conexión y realización social.

El impacto de Maslow en otros investigadores

La teoría de Maslow ha tenido una fuerte influencia en otros investigadores, que han tratado de construir sobre su teoría. Por ejemplo, los psicólogos Carol Ryff y Burton Singer se basaron en las teorías de Maslow para desarrollar su teoría del bienestar eudaimónico.

Según Ryff y Singer, el bienestar eudaimónico se refiere al sentimiento de propósito y significado, que es similar a la idea de Maslow de la autorrealización4.

Los psicólogos Roy Baumeister y Mark Leary se basaron en la idea de Maslow de las necesidades de amor y pertenencia. Según Baumeister y Leary, el sentimiento de pertenencia es una necesidad fundamental, y sugieren que sentirse aislado o excluido puede tener consecuencias negativas para la salud mental y física.