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Definición de la Empresa – ¿Qué es una Empresa?

Una empresa es una entidad jurídica constituida por un grupo de personas físicas para dedicarse a una empresa comercial o industrial y operar en ella. Una empresa puede organizarse de diversas maneras a efectos de responsabilidad fiscal y financiera, según el derecho mercantil de su jurisdicción.

La línea de negocios en la que se encuentra la empresa determinará generalmente la estructura de negocios que elija, como una sociedad, una propiedad o una corporación. Estas estructuras también denotan la estructura de propiedad de la empresa.

También pueden distinguirse entre empresas privadas y públicas. Ambas tienen estructuras de propiedad, reglamentos y requisitos de información financiera diferentes.

Claves más importantes.

Una empresa es una entidad jurídica constituida por un grupo de personas físicas para emprender y operar una empresa comercial o industrial.
La línea de negocios de una empresa depende de su estructura, que puede ir desde una asociación hasta una propiedad, o incluso una corporación.
Las empresas pueden ser públicas o privadas; las primeras emiten acciones a los accionistas en una bolsa, mientras que las segundas son de propiedad privada y no están reguladas.
Por lo general, una empresa se organiza para obtener un beneficio de las actividades comerciales.

Cómo funciona una empresa

Una empresa es esencialmente una persona artificial -también conocida como persona jurídica- en el sentido de que es una entidad separada de los individuos que poseen, administran y apoyan sus operaciones.

Las empresas se organizan generalmente para obtener beneficios de las actividades comerciales, aunque algunas pueden estructurarse como organizaciones benéficas sin fines de lucro. Cada país tiene su propia jerarquía de estructuras empresariales y corporativas, aunque con muchas similitudes.

Una empresa tiene muchos de los mismos derechos y responsabilidades legales que una persona, como la capacidad de celebrar contratos, el derecho a demandar (o ser demandado), pedir dinero prestado, pagar impuestos, poseer activos y contratar empleados.

Los beneficios de iniciar una empresa incluyen la diversificación de los ingresos, una fuerte correlación entre el esfuerzo y la recompensa, la libertad creativa y la flexibilidad.

Las desventajas de iniciar una empresa incluyen una mayor responsabilidad financiera, una mayor responsabilidad jurídica, largas horas de trabajo, responsabilidad de los empleados y del personal administrativo, reglamentos y cuestiones fiscales.

Muchas de las mayores fortunas personales del mundo han sido amasadas por personas que han creado su propia empresa.

Las empresas pueden ser públicas o privadas, y ambas tienen diferentes estructuras de propiedad, normas y reglamentos.

Tipos de empresas

Las estructuras legales de empresas en España más frecuentes son:

Empresario Individual o Autónomo.
Sociedad Civil
Sociedad Limitada/SL o Sociedad de Responsabilidad Limitada/SRL
Sociedad Anónima (SA)
Sociedad Limitada Nueva Empresa/SLNE
Copropiedad (Comunidad de Bienes/CB)

Empresas públicas vs. empresas privadas

Las empresas pueden dividirse en dos categorías distintas, tanto a efectos legales como reglamentarios: Empresas públicas y privadas.

Una empresa pública o que cotiza en bolsa permite a los accionistas ser propietarios de acciones cuando compran acciones a través de una bolsa de valores. Alguien que posee un gran número de acciones tiene una mayor participación en la empresa en comparación con alguien que tiene un pequeño número de acciones. Las acciones se emiten primero a través de una oferta pública inicial (IPO) antes de que comience el comercio en una bolsa secundaria. Apple, Walmart, Coca-Cola y Netflix son ejemplos de empresas públicas4.

Las empresas públicas están sujetas a estrictos requisitos de información y regulación por parte de la Comisión de Valores y Bolsa de los Estados Unidos (SEC). Con arreglo a estas directrices, las empresas deben presentar anualmente estados e informes financieros en los que se describa la salud financiera de la empresa. De esta forma se evitan informes y actividades fraudulentas.

Las empresas privadas, por otra parte, se mantienen bajo propiedad privada. Aunque pueden emitir acciones y tener accionistas, el capital de las empresas privadas no se negocia en bolsa. Varían en forma y tamaño y no siempre están sujetas a las estrictas reglamentaciones y requisitos de presentación de informes a los que deben atenerse las empresas públicas6 .

Estas empresas no tienen que revelar información financiera o perspectivas al público, lo que les da más oportunidades de centrarse en el crecimiento a largo plazo en lugar de en las ganancias trimestrales. Algunos ejemplos de empresas privadas son Koch Industries, el fabricante de caramelos Mars, la empresa de alquiler de coches.

Compañía vs. Corporación

Una empresa no es necesariamente una sociedad anónima, aunque todas las sociedades pueden clasificarse como empresas a través de diversas estructuras. Por ejemplo, existen empresas individuales, sociedades generales, sociedades limitadas, sociedades de responsabilidad limitada, corporaciones de responsabilidad limitada, corporaciones S y corporaciones.

Una sociedad anónima es un tipo de negocio distinto de su propietario. Esto significa que exigen que las declaraciones de impuestos regulares se presenten por separado de los impuestos personales de sus propietarios. La propiedad de las sociedades anónimas está determinada por la cantidad de acciones que poseen sus accionistas. Estos accionistas pueden tomar decisiones sobre la forma en que se administra la empresa o pueden elegir un equipo de directores para hacerlo.

Algunas de las empresas más exitosas del mundo son Amazon, Apple, McDonald’s, Microsoft…

La palabra «empresa» es sinónimo de la palabra «firma».